Héroïsme, Calme, Gratitude et Humanisme

Nous ne sommes pas aussi mauvais que certains le pensent. En fait, les événements catastrophiques ont tendance à révéler notre meilleur côté plus souvent que le côté inverse. Depuis quelques années maintenant, l’Université de Berkeley maintient une équipe de chercheurs spécifiquement plongés dans l’étude de notre meilleur côté. Pour ressentir un sentiment de chaleur humaine, lisez ce qui suit. Vous conclurez probablement que, dans l’ensemble, nous sommes une espèce plutôt décente. MV

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Comment conserver à l’esprit l’intérêt supérieur de l’humanité pendant l’épidémie de coronavirus

Au milieu de cette panique autour de COVID-19, nous devons nous tourner les uns vers les autres pour nous aider à passer au travers.

PAR JILL SUTTIE | 10 MARS 2020

Je viens d’apprendre que le collège de mon fils, l’Université de Washington, annulerait tous les cours et les examens finaux pour aider à contenir la propagation du coronavirus. Un cas confirmé sur le campus a déclenché la réponse de l’université.

Bien que l’université soit confrontée à des dépenses élevées – elle doit nettoyer en profondeur tout le campus, par exemple -, pour ma part, je suis vraiment reconnaissant de leur action rapide et de la priorité accordée aux étudiants. C’est l’une des nombreuses façons dont je me sens prise en charge au milieu de cette crise, et l’un des nombreux actes de bienveillance que je m’attends à voir dans les semaines à venir.

Pourquoi attendre plus de coopération et de compassion face à une épidémie? Parce que, contrairement à la croyance populaire, les crises ont souvent tendance à faire ressortir le meilleur des gens. Un rapport qui a examiné la façon dont les gens ont réagi lors des attaques de la tour jumelle du 11 septembre a montré que les gens se pliaient en quatre pour aider les autres à s’échapper, parfois à de grands risques personnels pour eux-mêmes. D’autres rapports sur les suites de catastrophes naturelles montrent que des étrangers prennent des risques pour s’entraider.

Parfois, il est vrai que les catastrophes peuvent amener une minorité à profiter de la situation – par exemple, voler les biens des gens lorsqu’ils doivent quitter leur maison – mais ce n’est pas une réponse courante, même si elle fait la une des journaux. Au lieu de cela, lorsque nous sommes confrontés à un ennemi commun, comme une épidémie, nous sommes plus susceptibles de nous unir pour le bien de tous.

Remarquez combien de personnes jeunes et en bonne santé prennent au sérieux le besoin de se laver fréquemment les mains, de se couvrir la bouche quand elles toussent, de rester à la maison lorsqu’elles sont malades ou de porter des masques en public. Bien sûr, personne ne veut tomber malade, mais en même temps, personne ne veut être responsable de la maladie des autres.

En fait, la recherche montre que la protection des autres est un énorme facteur de motivation pour faire la bonne chose. Par exemple, une étude a examiné ce qui incite les médecins et les infirmières des hôpitaux à se laver les mains. Les chercheurs ont découvert que les signes disant: «L’hygiène des mains empêche les patients d’attraper des maladies» étaient plus efficaces pour provoquer le lavage des mains que les signes disant simplement: «L’hygiène des mains vous empêche d’attraper des maladies». En d’autres termes, faire appel aux soins altruistes des travailleurs de la santé pour leurs patients était plus efficace que de faire appel à leur intérêt personnel.

En fait, il peut être simplement naturel pour les humains d’être gentils et utiles lorsque les autres ont besoin de nous. Dans une étude récente, les enfants âgés de seulement quatre à cinq ans à qui on a dit que résister à l’attrait d’une friandise bénéficierait à un autre enfant étaient mieux en mesure de retarder la gratification que les enfants à qui on avait dit que leurs actions n’affecteraient qu’eux-mêmes. De la même façon, des bébés âgés de 19 mois seulement étaient prêts à donner de la nourriture à quelqu’un qui semblait en avoir besoin, même lorsqu’ils avaient faim.

Bien sûr, tout le monde n’agit pas de façon altruiste dans ces situations. Alors, quels sont les facteurs qui rendent les gens plus susceptibles de le faire, et comment pouvons-nous utiliser cela à notre avantage? Voici quatre façons d’encourager plus d’altruisme pour lutter contre le virus.

1. Mettre les héros en évidence

Il y aura toujours des efforts héroïques en cas de catastrophe – des gens qui se sacrifient pour le bien des autres. Pensez aux travailleurs de la santé qui traitent les personnes infectées par ce virus à de grands risques personnels. Ou ceux infectés par le virus qui s’isolent volontairement pendant des semaines pour protéger le public.

Lorsque nous entendons des histoires de ces personnes, nous ressentons ce qu’on appelle l’élévation morale – un sentiment chaleureux à l’intérieur qui nous inspire, alimentant l’optimisme et le désir d’agir nous-mêmes de façon altruiste. Bien que la tentation puisse être de se concentrer sur la peur et tout ce qui ne va pas, nous pouvons rediriger notre attention vers ceux qui font la bonne chose, ce qui nous conduira à être nous-mêmes de meilleurs citoyens.

2. Rester calme et concentré

Il est facile de se perdre dans la frayeur en cas de catastrophe. Cependant, cela n’aide personne d’attiser la panique face à la situation, car nous ne pensons pas aussi clairement lorsque nous sommes en mode d’urgence. Vous pouvez voir comment cela s’est déjà produit, car les gens ont accumulé des masques et créé une pénurie qui pourrait affecter les personnes qui en ont vraiment besoin, celles qui sont malades et qui ont besoin de masques pour éviter de propager la maladie au reste d’entre nous.

Comment pouvons-nous rester plus calmes et faire des choix plus sages? Une façon consiste à utiliser tous les outils dont vous disposez pour garder la tête froide, comme pratiquer la pleine conscience, qui s’est révélé à la fois diminuer la réactivité émotionnelle et nous aider à prendre de meilleures décisions. Nous pourrions faire une promenade dans le parc ou les bois voisins et laisser la nature nous apaiser. Ou nous pourrions parler à un ami – un ami calme, évidemment – qui peut nous aider à réduire notre anxiété.

Bien sûr, nos façons normales de nous connecter socialement – comme chanter ensemble dans une chorale ou participer à de grandes fêtes – vont devoir changer. Mais, tout ce que nous pouvons faire pour maintenir un air calme et le diffuser à ceux qui nous entourent, est pour le mieux. Après tout, nos émotions ont tendance à être contagieuses dans nos cercles sociaux, et nous devons faire de notre mieux pour contenir la peur et la panique.

3. Montrez votre gratitude

L’une des choses les plus aimables que nous puissions faire est de dire «merci» à ceux qui font ce qu’ils peuvent pour lutter contre l’épidémie. Comme pour l’université de mon fils, cela ne fait pas de mal d’envoyer un message de remerciements aux personnes et aux organisations qui font les bonnes choses – que ce soit une agence touristique qui offre des remboursements pour les voyages annulés, le voisin qui vous livre un masque de rechange, ou des experts viraux qui vous donnent des informations directes sur la façon de rester en sécurité.

Lorsque nous montrons de la gratitude envers les autres, nous leur faisons savoir que leurs actions sont importantes, ce qui encourage davantage le même type de comportement, non seulement envers la personne reconnaissante, mais envers les autres. Créer un cycle d’altruisme est utile lorsque nous sommes confrontés à un défi qui nous affecte tous. Cela nous aide à renforcer la confiance mutuelle et à prendre soin de la situation de chacun.

4. Souvenez-vous de notre humanité commune et montrez de la compassion

Lorsque nous avons peur, notre premier instinct pourrait être de blâmer les autres ou de se livrer à des préjugés envers les groupes que nous considérons comme responsables. Les informations montrent déjà que certaines personnes d’origine asiatique aux États-Unis se retrouvent rejetées ou victimes de profilage raciste, simplement parce que le virus semble être originaire de Chine. Bien que nous sachions rationnellement qu’aucune personne ou aucun pays ne peut être blâmé pour une épidémie virale, notre esprit cherche toujours des explications simples.

La recherche suggère que lorsque nous reconnaissons notre humanité commune et faisons preuve de compassion, nous sommes plus susceptibles de nous unir et de résoudre des problèmes qui peuvent être complexes par nature. Vous pouvez commencer par avoir de la compassion pour vous même, ce qui vous aidera à accepter davantage vos erreurs et à prendre des mesures pour les corriger.  C’est important, car l’erreur humaine peut être coûteuse en cas d’épidémie virale, et nous devons travailler ensemble pour tirer les leçons de nos erreurs.

Bien sûr, toutes ces directives ne remplacent pas l’importance de pratiquer une bonne hygiène. Nous devons continuer à nous laver fréquemment les mains et éviter de toucher notre visage, afin de réduire les risques de nous infecter et de contaminer les autres. Mais nous devons également nous souvenir de notre hygiène sociale – chercher les héros, rester calmes, être reconnaissants et nous souvenir de notre humanité commune. De cette façon, nous pouvons contribuer à rendre le monde plus sûr pour nous tous.

JILL SUTTIE, 10 Mars 2020    Traduction Michel Virard.

The Greater Good Magazine

Published by The Greater Good Science Center at UC Berkely

Texte original ici: https://greatergood.berkeley.edu/article/item/how_to_keep_the_greater_good_in_mind_during_the_coronavirus_outbreak?

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